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Uno scienziato rimane tale per sempre, direi.
—Hojo

Il professor Hojo è un antagonista secondario di Final Fantasy VII.

Scienziato di straordinaria intelligenza, ma dotato di scarso senso etico, è il direttore del dipartimento scientifico della Compagnia elettrica Shinra, e come tale si occupa di qualunque cosa abbia a che fare con le modifiche della mappa genetica di un qualunque essere vivente. Anche se lavora per la potente multinazionale, in realtà ha progetti ben più grandi per la testa, e il suo obiettivo primario è studiare ogni possibile capacità della sua creazione più riuscita: Sephiroth.

Hojo compare in quasi tutti i titoli della compilation di Final Fantasy VII, e da ogni sua apparizione traspare sempre di più la sua profonda follia e megalomania, oltre a rendersi evidente il fatto che le sue ricerche sono la causa di un gran numero di eventi negativi accaduti durante tutta la storia. Hojo ha in particolare un ruolo da antagonista in Dirge of Cerberus -Final Fantasy VII-, dove è ulteriormente esplorata la sua storia passata e il suo rapporto con la collega e compagna Lucrecia Crescent e l'ex Turk Vincent Valentine.

Hojo non è il primo scienziato pazzo della saga, ma è senza alcun dubbio il più famoso ed emblematico personaggio della sua categoria: la sua visione della ricerca scientifica ha fatto da base per la caratterizzazione del dottor Odine di Final Fantasy VIII. La sua tendenza a creare mostri, inoltre, assomiglia alla mania di fare esperimenti genetici del dottor Lugae di Final Fantasy IV.

ProfiloModifica

Aspetto fisicoModifica

Quasi sessant'anni, e li dimostra tutti, Hojo è un uomo dall'aspetto viscido e raggrinzito e caratterizzato da tratti somatici che denotano una bruttezza tanto mentale quanto fisica: il suo volto è scarno e rugoso, è costantemente accigliato e ha una bocca molto larga. Ha lunghi capelli neri legati dietro la nuca a coda di cavallo e indossa un paio di occhialini da vista con le lenti rotonde, portati spesso a pince-nez.
L'abbigliamento di Hojo subisce leggere variazioni tra un gioco e l'altro, ma comprende sempre una camicia bianca o azzurra, pantaloni grigio scuro con cintura, scarpe nere e una cravatta blu. Il suo segno caratteristico, come scienziato, è naturalmente il suo camice bianco, dal quale non si separa mai: lo indossa con completa disinvoltura anche sulla spiaggia di Costa del Sol.

Ad un certo punto del gioco, Hojo fa un esperimento su se stesso che lo porta a compiere due trasformazioni. La prima è il risultato della completa distorsione del suo corpo, appare dilaniata, smembrata e senza quasi nulla di umano: la parte inferiore del corpo è parzialmente trasformata in una massa informe, il torace è parzialmente aperto e rivela gli organi interni, il braccio destro è diventato una sorta di arpione di carne mentre il sinistro è deformato come le gambe, e il volto è contorto in un'orribile smorfia con la bocca aperta ben oltre le normali capacità umane.
La seconda forma è lo stadio finale della sua mutazione: ha un aspetto più umano, ma non ha un volto definito, le sue braccia assomigliano a corti tentacoli e non ha gambe. Un lungo tentacolo che parte da dietro la testa si attorciglia attorno al suo corpo.

PersonalitàModifica

Hojo è l'archetipo dello scienziato pazzo: per lui, ogni cosa vivente e non è un semplice soggetto per i suoi esperimenti, non ha alcuna empatia verso nessuno e la sua etica professionale è limitata al concetto di: "Cosa succede se faccio questo?". Arrogante e senza scrupoli, si riferisce ai suoi interlocutori definendoli "soggetti", e non ha alcun interesse a conoscere i loro nomi a meno che non si dimostrino davvero straordinari nelle loro capacità. Hojo vede la sua ricerca come l'unica ragione di vita e l'unica via da seguire, e il suo machiavellico obiettivo è raggiungere risultati accettabili nella progressiva scoperta dei misteri del Pianeta, a prescindere dalle conseguenze o dai mezzi impiegati: durante tutta la sua carriera, ha operato ogni genere di esperimenti in diversi soggetti umani, anche contro la loro volontà, ed è arrivato al culmine quando ha iniziato a fare esperimenti su se stesso. La quasi totalità delle minacce che hanno rischiato di distruggere il Pianeta può essere ricondotta a un esperimento, anche solo indirettamente. Per Hojo, ogni sacrificio è accettabile per il bene della scienza, e anche quando il Pianeta stesso è in pericolo, il suo unico interesse è scoprirne le implicazioni scientifiche. Il suo sguardo tradisce una brama di sapere fuori del comune che, unita alla totale indifferenza verso la vita in sè, lo rende un uomo spregevole e disgustoso. Ciò nonostante, sembra essere molto popolare tra le donne, tanto che ha sposato la bella Lucrecia, sua compagna di lavoro, e a Costa del Sol, durante gli eventi del gioco, è visto in compagnia di tre bellezze in bikini.

Caratteristica tipica di Hojo è il fatto che non sopporta di sentire teorie scientificamente poco plausibili: si rifiuta di usare la parola "magia" per indicare il potere contenuto nella materia, e non osava nemmeno considerare le teorie di Lucrecia sulla protomateria. Inoltre, pur mostrando interesse verso le capacità di Sephiroth, non riesce ad accettare fino in fondo il fatto che queste trascendano letteralmente la scienza in cui crede.
In Dirge of Cerberus, è mostrata anche un'altra faccia di Hojo, ovvero quella megalomane, maniacale e in qualche modo sadica che lo porta a godere delle sofferenze altrui. Nell'esplorazione della sua storia è mostrato anche il bizzarro rapporto che lo legava a Lucrecia. Non si sa se l'amasse veramente, ma è certo che l'ammirava per la sua bellezza e intelligenza, come dimostra la sua reazione quando ha scoperto che la donna aveva iniziato degli esperimenti su Vincent usando la protomateria. Considerata la sua ossessione per gli esperimenti, è ipotizzabile che Hojo l'avesse sposata per creare con lei un essere dotato di capacità e intelletto superiori.

StoriaModifica

Orphan (crisi)Pericolo Spoiler: Seguono dettagli su trama e/o finale. (Salta sezione)Orphan (crisi)

Il progetto SModifica

Hojo iniziò la sua carriera di scienziato quando aveva quasi trent'anni, dopo un lungo periodo di studi. La sua storia nella Shinra ebbe inizio quando arrivò nel villaggio di Nibelheim e fu assegnato a un nuovo progetto gestito dal professor Gast Faremis: questi aveva recentemente scoperto una forma di vita sepolta in un terreno di circa 2000 anni, che aveva erroneamente classificato come un esponente dell'antico popolo Cetra e aveva battezzato Jenova.
Il cosiddetto progetto Jenova comprendeva, oltre a Hojo, anche altri due giovani scienziati della Shinra: Lucrecia Crescent e il dottor Hollander. I tre avevano il compito di assistere il professor Gast nelle ricerche per scoprire come sfruttare il retaggio Cetra di Jenova per creare un essere umano con gli stessi poteri, che potesse portare la Shinra verso la cosiddetta terra promessa. Le prime fasi del progetto, in cui una quantità di cellule di Jenova fu iniettata in embrioni umani, non avevano generato un soggetto con quelle caratteristiche, ma solo esseri umani molto più potenti del normale, perciò gli assistenti di Gast iniziarono a formulare nuove teorie su come raggiungere l'obiettivo finale. Una diatriba scoppiò tra Hojo e Hollander, che portò i due a creare progetti separati: Hollander diede inizio al progetto G, mentre Hojo piantò le basi per il futuro progetto S con Lucrecia al suo fianco.

I due progetti scorrevano parallelamente, ma Hojo non sembrava interessato alla competizione con Hollander, principalmente perché non sentiva il bisogno di dimostrare di essere migliore dell'uomo che già di base considerava un incompetente. Per attuare il suo progetto, Hojo propose a Lucrecia di portare in grembo un figlio in cui iniettare le cellule di Jenova, ma la ragazza rifiutò, almeno inizialmente. Nel frattempo, Gast e Hollander avevano trasferito le loro ricerche da altre parti, quindi Hojo ebbe la possibilità di continuare liberamente i suoi esperimenti al sicuro nei sotterranei del maniero Shinra.
In quel periodo, un giovane Turk di nome Vincent Valentine fu inviato a fungere da guardia del corpo di Lucrecia, e ben presto questi sviluppò sentimenti romantici verso la ricercatrice. Quando però Lucrecia scoprì che il giovane era il figlio di Grimoire Valentine, un collega per la cui morte si sentiva tuttora colpevole, la donna si allontanò da lui e accettò la proposta di Hojo, iniziando una relazione con il collega.

Hojo iniziò a cercare un modo per perfezionare la ricerca di Hollander: il collega aveva iniettato le cellule di Jenova nel corpo delle volontarie mentre erano in gravidanza, in modo che esse fossero trasferite al feto, ma secondo Hojo ciò non era ancora sufficiente. Decise perciò di instillare le cellule direttamente nel feto e, quando Lucrecia rimase incinta, fu la prima cosa di cui si occupò. Il perverso scienziato stava ormai sviluppando un'ossessione per il suo progetto, e trattava la sua compagna come un qualunque soggetto dei suoi esperimenti. Quando Vincent si sentì in dovere di dire la sua e lo raggiunse nel suo studio, scoppiò tra i due un'accesa discussione, che terminò con Vincent tramortito da un colpo di pistola sparato da Hojo. Lo scienziato non si scompose e nascose il corpo in una bara nei sotterranei, non prima però di aver condotto qualche esperimento su di lui.
Qualche tempo dopo, Lucrecia tentò di salvare la vita a Vincent infondendo in lui il gene di Chaos, ma il giovane Turk si trasformò nella misteriosa bestia causando un incidente. Hojo, finora poco interessato alle ricerche che la compagna stava facendo per conto suo, assistette al fenomeno e decise di dedicarvisi anche lui, dando inizio a un nuovo esperimento per portare al risveglio della mitica arma Omega e osservarne il comportamento. Nel frattempo, Hojo continuò a lavorare al suo progetto principale finché il bambino concepito con Lucrecia non venne alla luce: Hojo lo chiamo Sephiroth.
Il bambino crebbe e dimostrò capacità ben al di là di quanto chiunque potesse immaginare, fino a diventare un autentico bambino prodigio. Con il tempo, Hojo divenne il capo del dipartimento scientifico della Shinra, e il responsabile di tutti gli esperimenti riguardanti Jenova.

Sephiroth crebbe lontano da Hojo, senza sapere che lo scienziato fosse suo padre, arrivando a odiarlo profondamente per il suo essere "un ammasso di complessi ambulante" e reputandolo inferiore al professor Gast. Quest'ultimo, nel frattempo, aveva lasciato il progetto Jenova quando si unì alla Shinra una ragazza di nome Ifalna, che si rivelò essere una discendente dei Cetra.
Gast s'innamorò della ragazza e scappò con lei per strapparla alle grinfie della Shinra e di Hojo, trasferendosi a nord, nella Loggia gelata e concependo con lei una figlia, Aerith. Due anni dopo la nascita della bambina, Hojo raggiunse Gast alla Loggia gelata insieme a un gruppo di soldati, con il preciso intento di riportarle a Midgar per studiare i Cetra più a fondo. Vedendo che Gast non collaborava, Hojo lo uccise senza troppi scrupoli, e fece catturare Ifalna e Aerith. Le due rimasero imprigionate nel quartier generale Shinra di Midgar per sette anni, prima di riuscire a fuggire nei bassifondi.

Gli spoiler finiscono qui.

Poteri e abilitàModifica

GameplayModifica

Articolo principale: Hojo (boss)
Articolo principale: Helletic Hojo
Articolo principale: Forma vitale-Hojo N

Hojo è affrontato in tre battaglie consecutive alla fine del disco 2. Grazie ai suoi esperimenti, è in grado di mutare forma e diventare sempre più potente.
In Dirge of Cerberus, Hojo è affrontato indirettamente nella battaglia contro Weiss potenziato.

ConceptModifica

Nella stesura originale del gioco, la morte di Hojo avrebbe dovuto avvenire molto prima rispetto alla versione definitiva, e in circostanze molto diverse: nelle prime sceneggiature, Hojo e Sephiroth non sarebbero stati in alcun modo legati, e lo scienziato non avrebbe creato cloni di lui, ma bensì di Red XIII. Quest'ultimo avrebbe dovuto essere il tredicesimo clone realizzato da Hojo nel tentativo di creare un nuovo tipo di SOLDIER con caratteristiche animali, e durante il gioco il gruppo avrebbe affrontato altri cloni con numeri diversi, per poi affrontare direttamente Hojo e ucciderlo. Nella sceneggiatura finita, non è mai stato rivelato per cosa stia il numero sul corpo di Red XIII, né tantomeno di quale esperimento egli fosse il soggetto.

EtimologiaModifica

Il nome completo di Hojo non è mai stato rivelato, a differenza di altri personaggi, e non si sa nemmeno se Hojo sia il suo nome proprio o il suo cognome, visto che alcuni scienziati, come il professor Gast, sono chiamati per nome. I due kanji che compongono il nome vogliono dire "tesoro" e "logica" rispettivamente.

CuriositàModifica

  • L'aspetto mostruoso della prima trasformazione di Hojo sembra essere ispirato all'alieno del film La cosa di John Carpenter.
  • Il messaggio finale ricevuto da Zack tramite il fan club "Élite d'argento" implica che la fantomatica presidentessa del club, nota semplicemente come "H", sia in realtà proprio Hojo. Ciò spiegherebbe come faccia a conoscere informazioni tanto dettagliate sul conto di Sephiroth. Il "piano" di cui H parla nel messaggio è probabilmente riferito all'Unione.
  • Il carattere di Hojo e quello di Lucrecia sono stati di ispirazione per il personaggio di Vexen nella saga di Kingdom Hearts: il "Freddo accademico" ha molte caratteristiche in comune con Hojo, e ha lo stesso doppiatore giapponese. La pettinatura di Vexen, coincidenzialmente, è anche vagamente simile a quella di Sephiroth.

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